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英国富翁成长史 从中学不及格到酒店大亨

May 23, 2020
罗宾·哈德森(Robin Hutson)
罗宾·哈德森(Robin Hutson)在酒店业的履历丰富多彩。

如果不是在中学毕业考试中考得一塌糊涂,他的人生应该没有如此精彩和成功。

哈德森是英国高端酒店集团自家养殖酒店(Home Grown Hotels)的创始人和总裁。他的个人经历与世界各地的商界领袖们相比,真可谓别具一格。

现年62岁的哈德森回忆起当年的中学生活时说:“我的中学会考所有科目都不及格,结果没有任何一所高中愿意接收我。就这样,我不得不找点事情做。”

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1997年的罗宾和朱迪
为了创业,妻子朱迪同意将住房作为抵押筹措资金。

“我当时16岁,除了对追女孩子有兴趣,没什么别的兴趣。我妈妈就说,你一直都喜欢在厨房里添乱啊。”

于是,妈妈建议儿子报读了酒店和饮食课程,这培养了他从事酒店行业的兴趣。

1994年,他创办了广受欢迎的连锁酒店“Hotel du Vin”, 10年后与商业合伙人以6600万英镑将公司出售,跻身富豪行列。

从2011年起,他开始组建另一连锁酒店品牌“猪”(The Pig)。如今这一酒店在英格兰南部已经有六家分店,而这个品牌后的公司——自家养殖,年收入超过2000万英镑。

哈德森在酒店业的成功,使他名列英国最有影响力的酒店东家行列。他的学徒经历,与其他人相比可谓无懈可击,曾经效力过伦敦一系列的豪华酒店。

1970年代,初中毕业后的哈德森,进入伦敦南部萨里郡的一家餐饮学校学习。毕业后,他又加入了当时著名的萨沃伊酒店集团(Savoy Group)的管理培训课程。

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猪酒店餐厅中的食物
哈德森开办的酒店对食品尤其重视

课程结束后,他先在一家伦敦五星级酒店当侍应生,之后又转到了在巴黎的另一家五星级酒店。23岁时,他回到伦敦,成为著名的伯克利酒店(The Berkeley)有史以来最年轻的前台经理。

此后,他在百慕大(Bermuda)的一个酒店工作过两年。28岁时,他很幸运地回到英国,出任在汉普郡一家酒店的总经理。

在这个位置上他做了8年后,决定自己创业。

“我当时36岁,给别人打工了好多年,我想自己是不是一辈子都这样下去,还是要尝试做点别的。”

他最后选择了做点别的:市中心的一家精品酒店,提供精致的食物和酒水。

猪酒店之一
猪酒店绝大部分都开办在英国乡间,是人们休闲的好去处。

1994年,他与做过调酒师的好朋友一起,在汉普郡的温切斯特,开创了第一家酒店。

为了融资,他说服妻子朱迪同意将自家住的房子做了抵押。“这应该是朱迪做过的最勇敢的事情。谢天谢地她同意了。”

哈德森和朋友两人从亲朋好友那里筹集了50万英镑,又从银行借了75万英镑。

哈德森说:“为了筹钱,我几乎问遍了所有的朋友。”

资金短缺的情况下,这两个创业者被迫卷起袖子自己干。

哈德森(左)与朋友骑摩托车穿越阿根廷
业余时间,哈德森喜欢骑摩托长途跋涉。去年12月,完成了7000公里骑行穿越智利和阿根廷。

“我和朋友都轮过夜班,累了就睡在沙发上。”

“非常累,我们什么都做过,准备早饭,在餐馆里端盘子。但我们第一年就盈利了。”

他们总是致力于为客人提供新的服务,所以这家酒店在房间提供的茶水服务包括鲜奶,还提供新鲜磨制的咖啡。

虽然这样的服务在现在看完全没有新意,但是当年在酒店行业可被看作是“革命性的创举”。

哈德森和猪
哈德森受纽约斑点猪餐馆的启发,把酒店的名字定为“猪”。

就这样,他的精品酒店从1家增加到6家。到创业10周年时,他和合伙人将生意出售给了一家投资集团。他说,人家开价太好了,他们没法拒绝。

此后,他在一家连锁私人会所当了4年的主席。2008年,他在汉姆郡建起了一个全新的五星级酒店。2011年,他在附近开了第一家“猪”酒店。他说,给酒店起这个名字是受了纽约著名的斑点猪(The Spotted Pig)餐馆的启发。

《精品酒店东主》杂志的编辑朱伊·蒙克(Zoe Monk)说,哈德森的成功秘诀在于“他能看到市场的走向,发现酒店服务业的空白。”

谈及目前英国的脱欧前景,哈德森表示对员工短缺的担心。“酒店业的每个人都担心招人会越来越难。我们这个行业通常非常依赖来自英国以外的雇员。我们现在700个雇员中四分之一不是英国人。”

至于今后酒店的发展,哈德森表示,自己无意把公司发展成有几十个酒店的连锁集团。

“这不是我想做的。我也不知道今后还开多少家。但是,每一家酒店都必须找对房子、找对地方。”

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